Todo Sobre el Sistema Inmunológico (Parte I)

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¿Qué es, dónde se encuentra y cuáles son sus componentes?

El sistema inmunológico es la defensa natural del cuerpo contra cualquier sustancia extraña (alergenos, infecciones por bacterias o virus). Por medio de una reacción bien organizada el cuerpo ataca y destruye los organismos infecciosos que lo invaden. Estos cuerpos extraños se llaman antígenos (Ag).

Localización del Sistema Inmunológico

El sistema inmunológico se encuentra en todo el cuerpo. Todas las células que constituyen el sistema inmunitario habitan en diferentes órganos llamados linfoides. Estos órganos se pueden dividir en primarios o secundarios.

Primarios: la médula ósea y el timo. Allí tiene lugar la producción y maduración de las células

Secundarios: las amígdalas, las placas de Peyer del intestino, el bazo y los ganglios linfáticos. Son aquellos donde se disponen los linfocitos ya maduros y se producen las diferentes respuestas inmunitarias frente a los diversos agentes agresores

Componentes Celulares del Sistema Inmunológico

1. Linfocitos B

Se desarrollan a partir de células madre en la médula ósea. Se encuentran en la médula ósea, los nodos linfáticos, el bazo, ciertas áreas del intestino, y en menos extensión, en el fluido sanguíneo. Tienen como función principal producir anticuerpos (también llamados inmunoglobulinas)

2. Linfocitos T

Se desarrollan a partir de células madre en la médula ósea. Temprano en la vida del feto, células inmaduras migran al timo, un órgano ubicado en el pecho

– En el timo, los linfocitos inmaduros se convierten en linfocitos T maduros (“T” por el Timo)

– Los Linfocitos T maduros dejan el Timo y se van hacia otros órganos del sistema inmunológico como el bazo, los nodos linfáticos, la médula ósea y la sangre.

– Las funciones especializadas de los linfocitos T son:

  1. Atacar directamente antígenos extraños como virus, hongos, tejidos trasplantados
  2. Actuar como reguladores del sistema inmunológico

Existen 3 tipos de de linfocitos T:

– Los Linfocitos T destructores (“killer” o “effector”), los cuales fijan su blanco y lo destruyen

– Los Linfocitos T de ayuda (“helper”) ayudan a los linfocitos B a producir anticuerpos y ayudan a los linfocitos T destructores en el ataque

– Los Linfocitos T supresores (“supresor”) suprimen o apagan a los linfocitos T de ayuda

3. Fagocitos

Los fagocitos son células especializadas del sistema inmunológico cuya función primaria es ingerir o matar microorganismos

– Los leucocitos (células blancas de la sangre) actúan como organismos unicelulares y son el segundo brazo del sistema inmune innato. Los leucocitos innatos incluyen fagocitos (macrófagos, neutrófilos y células dendríticas), mastocitos, eosinófilos, basófilos y células asesinas naturales. Estas células identifican y eliminan patógenos, bien sea atacando a los más grandes a través del contacto o englobando a otros

– Se desarrollan a partir de células madre en la médula ósea

– Migran a todos los tejidos del cuerpo pero especialmente hacia la sangre, el bazo, el hígado, los nódulos linfáticos y los pulmones.

– Los fagocitos cumplen distintas funciones críticas en el cuerpo contra infecciones

4. Sistema de Complemento

– Tiene 18 proteínas que funcionan de manera ordenada e integrada para ayudar en la defensa contra infecciones. Algunas de estas proteínas son producidas por el hígado y otras son producidas por ciertos fagocitos y macrófagos

– La ingestión de los microorganismos por los macrófagos es mucho más fácil cuanto están recubiertos de anticuerpos, complementos o ambos

Si desea obtener más información sobre este tema visite nuestra sección Salud al día. No deje de leer Todo Sobre el Sistema Inmunológico (Parte II).

About Author

Reina Lamardo se graduó de médica en la Universidad Central de Venezuela, en 1993. Durante 2 años tuvo a cargo la Coordinación del Ambulatorio Urbano Nueva Caracas y por 6 años trabajó como residente en la Emergencia de la Clínica Panamericana de Caracas. Realizó estudios de Postgrado en Pediatría y Puericultura, luego desempeñó el cargo de Pediatra en el Centro Médico Pérez Bonalde. Durante el transcurso de su carrera desarrolló numerosos trabajos de investigación en beneficio de la comunidad y publicó escritos en prestigiosas revistas nacionales e internacionales. Actualmente reside en Estados Unidos y trabaja como Directora Médica en SanaSana y Latino Health Magazine. También brinda asesoría con el objetivo de educar al público en general acerca de las enfermedades que más preocupan a la comunidad hispana.

4 comentarios

  1. ME ENCANTA,APRENDO MUCHO DE TODOS LOS ITEMS QUE PUBLICAN Y ME ENVIAN DIARIAMENTE.ESTOY AGRADECIDA Y LES FELICITO POR SU LABOR DE INFORMACION QUE NOS AYUDA A MEJORAR NUESTRA SALUD Y POR LO TANTO NUESTRA CALIDAD DE VIDA.

    INES DE BUENOS AIRES ARGENTINA.

  2. Encantada con recibir la revista virtual.Me gustaria recibir mas detalles sobre virus del herpeslabial ya que lo sufro desde el 90 y no logro desterrarlo.siempre con el Aciclovir comprimidos y crema pero vuelve.Desde hace bastante me privo de los alimentos que activan el virus paro cuando cuando me extralimito me sale nuevamente,aunque mucho menos.Muchas gracias!!!!

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