Todo Sobre el Sistema Inmunológico (Parte II)

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Funcionamiento del Sistema Inmunológico

Con la entrada del antígeno (Ag), se activa el sistema defensivo, los macrófagos reconocen al Ag como extraño y lo fagocitan (degluten), desencadenando una serie de reacciones dentro del macrófago hasta eliminarlo. A la vez, estos macrófagos muestran en su superficie las partes proteicas del Ag, facilitando que otros macrófagos reconozcan el antígeno y vayan al lugar de la infección para seguir atacándola, pero también los linfocitos T (de ayuda) al identificar a los Ag le avisan a los linfocitos T destructores y a los linfocitos B para que salgan también al ataque (los primeros anticuerpos que producen los linfocitos B son las inmunoglobulinas M y luego las inmunoglobulinas G).

Las inmunoglobulinas son específicas para cada Ag (virus, bacteria, hongo, etc.) y pueden reconocer al Ag cuando entra nuevamente en el cuerpo, logrando que la reacción inmunológica sea mucho más rápida que la primera (memoria inmunológica).

Los fagocitos cuando llegan al sitio de la infección, se comen al microorganismo invasor. La ingestión de los microorganismos es mucho más fácil cuanto están cubiertos de anticuerpos, complementos o ambos. Una vez que el fagocito se come al microorganismo, inicia una serie de reacciones químicas dentro de la célula que resultan en la muerte de este.

Una vez controlado el proceso (alergia, infección, etc.), los linfocitos T supresores envían la señal a los macrófagos, los linfocitos B, los linfocitos T de ayuda y los destructores para frenar la respuesta inmunológica.

Como Funciona el Sistema Inmunológico

Como Funciona el Sistema Inmunológico

Entre las funciones del sistema inmunitario está la de reconocer las células de su mismo organismo como propias, lo que comienza desde muy temprano (durante el desarrollo fetal). El sistema inmunológico distingue las células propias (tolerancia inmunológica) y para ello destruye los linfocitos T que las reconocen como extrañas. Cuando esto no funciona pueden aparecer las enfermedades autoinmunes.

Las enfermedades autoinmunes se producen cuando el organismo no reconoce como propia alguna de las células que lo forman y crean anticuerpos contra ellas, atacando así a sus propias células. Son ejemplo de estas enfermedades:

  • Esclerosis múltiple
  • Lupus eritematoso
  • Artritis reumatoide
  • Esclerodermia
  • Diabetes tipo I
  • Tiroiditis crónica autoinmune

 

No deje de leer Todo Sobre el Sistema Inmunológico (Parte III).

About Author

Reina Lamardo se graduó de médica en la Universidad Central de Venezuela, en 1993. Durante 2 años tuvo a cargo la Coordinación del Ambulatorio Urbano Nueva Caracas y por 6 años trabajó como residente en la Emergencia de la Clínica Panamericana de Caracas. Realizó estudios de Postgrado en Pediatría y Puericultura, luego desempeñó el cargo de Pediatra en el Centro Médico Pérez Bonalde. Durante el transcurso de su carrera desarrolló numerosos trabajos de investigación en beneficio de la comunidad y publicó escritos en prestigiosas revistas nacionales e internacionales. Actualmente reside en Estados Unidos y trabaja como Directora Médica en SanaSana y Latino Health Magazine. También brinda asesoría con el objetivo de educar al público en general acerca de las enfermedades que más preocupan a la comunidad hispana.

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