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¿Qué son las infecciones vaginales por hongos? Conoce sus causas, síntomas y prevención

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Normalmente en la vagina existe una flora bacteriana que se considera normal y tiene bacterias saprofitas, que viven en equilibrio con varios tipos de hongos (en cantidades pequeñas). Este equilibrio ayuda a mantener un pH óptimo de la vagina, lo que permite mantener vivos los espermatozoides sin alterar su motilidad y haciendo posible que la fecundación del óvulo ocurra.

La mayoría de las infecciones por hongos son ocasionadas por Candida Albicans (nombre científico de un tipo de hongos), comúnmente conocido como levadura.

Dentro de las bacterias más comunes se encuentra el Lactobacillus Acidophilus, que ayuda a mantener a la levadura bajo control. Cuando se rompe el equilibrio y aumenta la cantidad de levadura, se produce la infección vaginal por hongos, un tipo de infección frecuente y molesta, pero afortunadamente fácil de tratar.

Hay varios tipos de hongos que normalmente crecen en nuestro cuerpo y pueden causar una infección. Un cambio en el equilibrio químico de la vagina deja que los hongos crezcan demasiado rápido y que causen síntomas.  En los hombres también podría ocurrir este tipo de infección por hongos.

Causas de las infecciones vaginales por hongos

1. Cambios hormonales

  • Anticonceptivos orales
  • Embarazo

2. Disminución de la respuesta inmunológica

  • Mala nutrición
  • Insomnio
  • Estrés
  • SIDA/VIH

3. Uso de antibióticos

4. Diabetes

Síntomas de infecciones vaginales por hongos

Suelen presentarse en la semana anterior al período menstrual:

  • Picazón y ardor en la vagina.
  • Irritación  en la vagina
  • Disuria (dolor o ardor al orinar).
  • Dispareunia (dolor durante las relaciones sexuales).
  • Flujo espeso, grumoso, blanco, sin olor, que se describe como queso cottage.

Diagnóstico de infecciones las vaginales por hongos

1. En el examen físico el ginecólogo podría notar:

  • Aumento del volumen y la coloración de la vulva, la vagina y el cuello del útero.
  • Podrían notarse manchas de color blancas en las paredes de la vagina.
  • Fisuras en los labios menores.
  • Flujo de aspecto como leche cortada.

2. Examen microscópico:

Se podría  demostrar con el montaje en fresco de una muestra del flujo vaginal con hidróxido de potasio.

3. Cultivo de secreción vaginal:

Se realiza cuando la infección no mejora con el tratamiento.

Si se presentan infecciones muy frecuentes (en estos casos el médico debe realizar exámenes para descartar diabetes o HIV / SIDA).

Tratamiento de las infecciones vaginales por hongos

Cuando la persona logra reconocer que se trata de una infección por hongos, generalmente suele tratarse por su cuenta, siguiendo las instrucciones de cremas o supositorios vaginales antimicóticos que se venden en las farmacias. Pero si la infección no mejora se debe consultar al ginecólogo lo antes posible, ya que podrían ser necesarios medicamentos prescritos por el médico.

En caso de estar embarazada, no debes usar estos medicamentos sin consultar al médico. Evita el contacto sexual durante el tratamiento, estos medicamentos pueden afectar los espermatozoides y el preservativo no es seguro, ya que estos tratamientos alteran el látex.

Prevención de las infecciones vaginales por hongos

  • Mantener limpia el área genital, usar jabones suaves y sin fragancias.
  • Evitar las duchas vaginales, ya que pueden eliminar las bacterias que controlan los hongos.
  • Evitar la humedad en el área genital.
  • Utilizar ropa interior de algodón.
  • Evitar la ropa ajustada como pantimedias y pantalones ajustados.
  • Cambiarse el traje de baño tan pronto como se pueda.
  • Evitar los baños de agua caliente muy a menudo.
  • Limitar el uso de tampones y toallitas con fragancias.
  • Tratar de fortalecer tu sistema inmunológico.
  • Comer una dieta balanceada y normocalórica.
  • Consumir 4 onzas de yogur a diario o tabletas de acidófilos.
  • Dormir 8 horas diarias.
  • Controlar el estrés.
  • Si sufre de diabetes, trate de mantenerla bajo control.
Fuentes: WebMD, Cleveland Clinic, Medline Plus.

About Author

Reina Lamardo se graduó de médica en la Universidad Central de Venezuela, en 1993. Durante 2 años tuvo a cargo la Coordinación del Ambulatorio Urbano Nueva Caracas y por 6 años trabajó como residente en la Emergencia de la Clínica Panamericana de Caracas. Realizó estudios de Postgrado en Pediatría y Puericultura, luego desempeñó el cargo de Pediatra en el Centro Médico Pérez Bonalde. Durante el transcurso de su carrera desarrolló numerosos trabajos de investigación en beneficio de la comunidad y publicó escritos en prestigiosas revistas nacionales e internacionales. Actualmente reside en Estados Unidos y trabaja como Directora Médica en SanaSana y Latino Health Magazine. También brinda asesoría con el objetivo de educar al público en general acerca de las enfermedades que más preocupan a la comunidad hispana.

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