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Todo Sobre las Alergias a los Alimentos

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La alergia alimentaria se define como una respuesta anormal a un alimento provocada por el sistema inmune del cuerpo. Hay varios tipos de respuestas a los alimentos.

Las alergias alimentarias causan cerca de 30.000 reacciones alérgicas graves y 150 muertes cada año en Estados Unidos. Afectan a casi el 4% de los adultos y a cerca del 7% de los niños menores de 4 años.

La reacción a la alimentación puede producir un tipo de anticuerpo llamado inmunoglobulina E (IgE). La unión de IgE con moléculas específicas presentes en un alimento desencadena la respuesta inmune. La respuesta puede ser leve o, en casos raros, grave.

A veces, la reacción a un alimento no es una alergia, sino un tipo de reacción llamada intolerancia a los alimentos.

Síntomas

Los síntomas de alergia a los alimentos son:

  • Picazón en la boca
  • Inflamación de los labios y la lengua
  • Vómitos, diarrea o dolor abdominal
  • Calambres y dolor
  • Urticaria
  • Eczema
  • Endurecimiento de la garganta o dificultad para respirar
  • Disminución de la presión arterial

 

Las alergias alimentarias pueden causar una reacción alérgica repentina y grave llamada anafilaxis. La anafilaxia provoca síntomas graves que pueden incluir: dificultad para respirar, disminución de la presión arterial, estrechamiento de las vías respiratorias y sibilancias.

Alergias más comunes

En los lactantes y los niños, los alimentos que más suelen causar reacciones alérgicas son:

  • Huevo
  • Leche
  • Maní
  • Frutos secos como las nueces
  • Soja
  • Trigo

 

En los adultos, los alimentos que más suelen causar reacciones alérgicas son:

  • Mariscos tales como camarones, cangrejos, langosta y cangrejo
  • Maní
  • Nueces
  • Pescados como el salmón

Origen

Las investigaciones muestran que las personas que tienen miembros de su familia con alergias, son más propensas a desarrollar alergias alimentarias.

Según explica el Dr. Dean D. Metcalfe, jefe del Laboratorio de los Institutos Nacionales de Salud: «Hay muchos genes diferentes o rasgos genéticos que se combinan para ocasionar diferentes niveles de alergias en algunas personas«.

Las personas con asma tienen mayor riesgo de sufrir reacciones anafilácticas. «Si un niño tiene asma, es muy importante que los padres sepan que su hijo está en mayor riesgo«, expresa Metcalfe.

Diagnóstico

Si tiene alguna reacción desagradable a los alimentos, consulte a su médico para averiguar qué está causando el problema.

Las pruebas cutáneas suelen realizarse para detectar alergias como fiebre del heno, pero según explica el Dr. Daniel Rotrosen, los análisis de sangre son un método más seguro.

Acción

Dado que las reacciones alérgicas a los alimentos pueden ser peligrosas, Rotrosen recomienda a las personas ser muy cautelosas y llamar al 911 si detectan que alguien está padeciendo una reacción alérgica a los alimentos.

«Los médicos suelen prescribir un dispositivo auto-inyector que tiene epinefrina (adrenalina) para las personas alérgicas«, dice Rotrosen.

Tratamiento

Uno de los tratamientos más utilizados para combatir las alergias alimentarias se llama inmunoterapia. Este consiste en colocar inyecciones bajo la piel con pequeñas cantidades de extracto de lo que provoca alergia. Dar estas inyecciones durante un largo período puede generar tolerancia a esa sustancia. Sin embargo, este procedimiento puede ser peligroso, por lo que se están investigando métodos más seguros.

Fuente: NIH

About Author

Alicia Borghi estudió Comunicación Social y se especializó en Corrección de Textos y Redacción Creativa. Trabaja desde hace más de 7 años como Editora y Redactora de contenidos.

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